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Pensamiento Contemporáneo

Debate cultural, política internacional, filosofía



Adiós a Jacques Le Goff

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Jacques Le GoffEn el prólogo que escribió para la edición de una serie de artículos que cambiaban la historiografía de la Edad Media, Jacques Le Goff dice el proyecto que construía de modo concreto –es decir, con poco gusto por la pura teoría-: el de una ciencia del hombre. La fluidez con la que usaba términos que otros procuraban distinguir –historia de mentalidades, antropología histórica, historia cultural– es el signo de una práctica que rechazaba, por gusto y por instinto intelectual, los recortes de la especialización y las fronteras de una cronología que los eruditos de los siglos XVI y XVII habían impuesto a una Edad Media que, para él, se iniciaba en el tardo Imperio y se extendía hasta la Revolución Industrial. Historiador mayor del periodo medieval, Jacques Le Goff murió a los 90 años. Reproducimos su última y excepcional entrevista concedida en el mes de enero al periódico La Repubblica, donde derrumba mitos sobre Carlomagno.

 

El cerebro lector

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El cerebro lector. Stanislas Dehaene"Retirado en la paz de estos desiertos,/ con pocos, pero doctos libros juntos,/ vivo en conversación con los difuntos/ y escucho con mis ojos a los muertos." La estrofa de Quevedo que abre el libro nos pone inmediatamente en tema, al enfrentarnos a las paradojas y maravillas de la lectura: la extraordinaria capacidad de convertir el habla, evanescente y sonora, voladora y vital, en signos gráficos fijos que podemos decodificar casi a la misma velocidad que si los escucháramos. El matemático y doctor en psicología Stanislas Dehaene escribió un libro fascinante acerca de las capacidades cerebrales que se activan durante la lectura y la escritura.

 

Marc Augé: El antropólogo y el mundo moderno

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Marc AugéEn su último libro, El antropólogo y el mundo moderno (Siglo XXI), Marc Augé evoca la travesía de la antropología durante los últimos cien años. También, la necesaria apertura al nuevo mundo global del cual, hoy menos que nunca, el antropólogo no puede abstraer ni al "observador" (él mismo) ni al "indígena" observado: "Todos pertenecemos al mismo mundo, gracias a la circulación universal de las imágenes y las informaciones". Radicado desde hace poco en la ciudad de Turín ("con la esperanza de mejorar mi italiano", confiesa), sigue viajando con la misma intensidad que durante sus años de joven investigador. Augé pertenece a esa generación de antropólogos que comenzaron a trabajar en la época de la descolonización, heredando una disciplina caracterizada por las grandes aventuras intelectuales del estructuralismo de Claude Lévi-Strauss. Años después vio caer el Muro de Berlín y al mundo internarse en los caminos de la globalización.

 

La nueva intolerancia religiosa: Martha Nussbaum

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Martha NussbaumUna de las pensadoras más relevantes del planeta, con la igualdad de género y la justicia social como brújulas que la orientan por sus océanos de intereses, Martha Craven Nussbaum (Nueva York, 1947), posee un currículum académico, una bibliografía y una suma de áreas de especialización que se antojan inasumibles para un solo mortal. Antaño profesora en la Universidad de Harvard, donde se graduó, y en la de Brown, hoy ocupa la cátedra de Derecho y Etica en la Universidad de Chicago. Encarna la filosofía entendida como una búsqueda del bien común y el prototipo de esa especie tan al límite de la extinción como es el intelectual comprometido. Gran conocedora de los clásicos grecolatinos, de los que reivindica su concepción de la ética, ha escrito y debatido sobre un sinfín de temas sociales, culturales, económicos, jurídicos, políticos y filosóficos, descollando sus teorías sobre las emociones, los derechos de la mujer, las humanidades y el desarrollo de los países menos favorecidos.

 

Big Data: El mundo como información

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Big DataEn las horas previas a una tormenta los clientes de los supermercados Walmart prefieren tartas, sobre todo las de fresa. Saberlo de antemano permite ubicarlas cerca de las cajas e incrementar las ventas. Dentro del mercado de autos usados es preferible adquirir los de color naranja porque una larga experiencia sugiere que los vehículos de ese color presentan menos fallas mecánicas y accidentes. A partir de miles de búsquedas hechas por los usuarios, tanto la acostumbrada gripe invernal como la provocada por el virus H1N1 pueden ser detectadas desde sus inicios mucho antes por los ingenieros de Google que por los reportes hospitalarios, que suelen llegar cuando el daño ya está hecho.

 

Richard Dawkins: La divulgación como arte

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Richard Dawkins: La divulgación como arte

El físico norteamericano Richard Feynman (Premio Nobel 1965) solía recordar lo que un amigo le comentó en cierta oportunidad. Señalándole una flor, dijo: "Yo como artista puedo ver lo hermosa que es, pero tú como científico lo desmontas todo y se convierte en algo anodino". Feynman (que acompañaba en bongós a una compañía de teatro y que incursionó en el dibujo y la pintura) respondió que él era sensible a la hermosura de la flor pero que, yendo más allá, podía apreciar la armonía del funcionamiento de sus células: "Lo que quiero decir es que no sólo hay belleza en esa escala de un centímetro: también hay belleza en una escala más pequeña". Feynman no entendía cómo podía la ciencia restar emoción a los misterios de la naturaleza.

 

La invasión de los bárbaros

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Marta Sanz sobre la nueva ley del aborto en España.La profesora Marta Sanz publica hoy un interesante texto donde analiza las claves de su última novela, Daniela Astor y la caja negra (Anagrama, 2013), en perspectiva con el reciente cambio en la ley del aborto: "El PP, con su ley del aborto, cambia el significado de la palabra víctima. Nos condena a serlo en un país donde la derecha nos manipula con una cínica paradoja: la de esgrimir paladinescamente la defensa del derecho a la maternidad digna de las mujeres mientras se elimina la ley de dependencia y se ejecuta una reforma laboral salvaje. La reforma de la ley del aborto con su mezcolanza de plazos y supuestos profundiza en la brecha de desigualdad entre mujeres pobres y ricas, y toma en vano el nombre de los desfavorecidos del mundo. También de esos discapacitados a los que presuntamente se pretende proteger mientras se fomenta y acentúa el dolor, sostenido en el tiempo, de madres que ven morir a sus criaturas enchufadas a máquinas. La reforma de la ley del aborto cierra la puerta a conquistas que sí tienen que ver con la dignidad humana: la eutanasia o el derecho a una muerte digna. Se extrema la violencia de un sistema económico aberrante, adornado con esos ropajes fascistas que acompañan a las crisis y que en este país aún son pentimento de la historia reciente: a la mínima vuelve a brotar la España negra en la tela del cuadro".

 
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